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从一个网络摄像头到创立一家40亿美元公司,这个好莱坞程序员做了啥?

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如今,互联网上直播视频如今已经见怪不怪,但时光如果退回到二十多年前的话,怕是很多人想都不敢想的。

早在1994年,一个年轻的程序员心生了一个在当时看来很奇怪的想法——那就是在互联网上直播视频。这个程序员决定进行直播的视频地点正是位于加州洛杉矶好莱坞大道(Hollywood Boulevard)和藤街(Vine Street)的交叉路口。

你可能不清楚,南加州好莱坞大道和藤街交叉的地方是世界上最著名和历史上最有影响力的十字路口之一。毫不夸张地说,这里是好莱坞电影业的诞生地,也是好莱坞电影业所激发的一切事物的地方。更鲜为人知的是,在一个奇怪的命运转折中,它可能也被认为是社交媒体的诞生地。

而这一切正式因为一个在在好莱坞和藤街的交叉口设置网络摄像头的程序员,这个人就是David Bohnett。他推出的网络摄像头很快发展成为90年代末和21世纪初最大的网站之一GeoCities(后来被雅虎收购,改名为Yahoo! GeoCities),也是第一个建立全球社会社区的平台。

根据维基百科资料介绍,Yahoo! GeoCities是一个网页托管服务公司,初时名为“Beverly Hills Internet”。GeoCities服务利用在托管网页上面放广告,从而赚取广告收益。自从于1999年被雅虎收购以后,逐渐以用户的雅虎ID作标签页名称,把旧有的地方标签页慢慢淘汰。2009年6月,雅虎宣布在2009年10月26日关闭GeoCities,不再接受新用户注册。留存的雅虎日本Geocities服务亦在2019年3月停止服务。

虽然Geocities现在已经遗憾的关闭了,但David Bohnett创建这个曾经风靡全球互联网的产品的经验在今天仍旧有很大的借鉴意义。不妨一起来看看吧:

David Bohnett曾在采访的时候,回忆了这段经历,他说道:

“我有个朋友在好莱坞有一间办公室,就在好莱坞大道和藤街的交界处。当时我问他能否在他办公室窗边录制楼下视频。(我有一台有视频输出功能的VHS摄像机。)接着我把视频输出焊接到Sun SPARC站的视频卡上,并创建了一个网络摄像头。在那个时候,基本上买不到网络摄像头,甚至买不到接口卡。

(直播好莱坞大道和藤街交叉路口的视频画面)每八秒刷新一次,这做法在当时是非常独特的,它产生了大量的流量。我开始思考,该做些什么来充分利用所获得的流量呢?”

早期的网络摄像头和远程连接

David并不是第一个发布网络摄像头的人,1991年,剑桥大学的计算机工程师们经常去休息室要倒咖啡时,发现咖啡壶是空的,于是推出了一个摄像头可以看见咖啡壶,每个人都可以从他们的台式电脑上访问。

1994年,旧金山州立大学(San Francisco State University)的FogCam和当时还不知名的网景公司(Netscape)的FishCam紧随其后也推出了此类功能

虽然David安装在好莱坞大道和藤街上的相机早已不复存在,但只要看一眼FogCam或FishCam,就会明白:与今天的视觉媒体景观相比,这些早期的相机都不是特别引人注目。但是,在1994年,他们暗示了互联网最终会变成什么样子。

根据David所说的:

“尽管(这些网络摄像头)听起来很深奥,但它向我展示了媒体在视频方面的力量,以及它对每个人创造自己的视频和在网上创造自己的‘人设’是多么重要。”

换句话说,David看到了互联网和早期网络是如何改变人们与空间的联系的。David超前的认识到这种潜力,并激发了他推出一个平台,让人们可以在那里建立自己的在线空间。这个平台就是GeoCities.com,可以说世界上最早允许用户创建自己的免费网站的平台之一。

这里关键说明了:最大的创业机会在刚刚起步的时候,往往看起来是很不起眼的。你现在不能专注于一项新技术的外观,必须想象它在未来会变成什么样子,并尽早围绕这种预想开始建设。David就是这么做的。

如果他只是在1994年看到网络摄像头和互联网技术有很大影响力,他永远不会想到他最终会创建一个价值数十亿美元的公司。

社区的重要性

GeoCities并不是第一个允许用户发布自己网站的平台。然而,从David的网络摄像头实验中,他知道,仅仅让人们发布网站是不够的,他们需要的不止这些。具体来说,他们想感觉自己属于更大的一个社区。

这让David和他早期的合作伙伴做出了一个独特的决定。GeoCities不只是让人们创建网站,而是通过社区来组织平台:

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